Cuál es el origen del cáncer

El cáncer

¿Qué es el cáncer?

El cáncer es una enfermedad en la que células anormales se dividen sin control y pueden invadir otros tejidos. Este puede afectar cualquier parte del cuerpo y su gravedad depende de muchos factores, incluyendo el tipo de cáncer, donde se encuentra, cómo se comporta y cuánto se ha extendido. 

Nuestros cuerpos están provistos de miles de millones de células especiales y ellas contienen genes cuya función es regular su crecimiento y división. Sin embargo cuando se produce una mutación, las células empiezan a crecer y dividirse descontroladamente convirtiéndose en cáncer.

Las mutaciones son producidas por tres tipos de genes: Protooncogenes estos ordenan a las células su crecimiento y división, genes supresores tumorales tienen la función detener la división celular y los genes reparadores de ADN son los que mantienen y conservan los códigos genéticos. No obstantes cuando esto genes sufren mutaciones ordenan a las células que se dividan y crezcan desordenadamente provocando tumores.

Cuál es el origen del cáncer

El cáncer es una enfermedad compleja cuyo origen se remonta a muchos factores. Estos incluyen factores genéticos, ambientales y de estilo de vida. Esto significa que los factores genéticos, como la predisposición hereditaria a algunos tipos de cáncer, pueden hacer que algunas personas sean más propensas a desarrollar esta enfermedad más que otras.

Los factores ambientales, como la exposición a ciertos productos químicos y la radiación, también pueden aumentar el riesgo de desarrollar cáncer. Por último, el estilo de vida, como el consumo de tabaco y el sobrepeso, también pueden aumentar el riesgo de cáncer.

Tipos de tumores y metástasis

Los tumores pueden ser benignos, esto quiere decir que permanecen en un mismo lugar o malignos o sea que se pueden diseminar. A través de un proceso denominado metástasis, las células de un tumor maligno se rompen, viajan por el cuerpo y comienzan a formar tumores en otras regiones. Cuando esto ocurre, el cáncer se vuelve metastásico y es más peligroso.

Hoy en día el cáncer se encuentra entre las primeras causas de muerte junto con las enfermedades cardiovasculares como los infartos o las cerebrovasculares como el ictus y el alzhéimer o enfermedades respiratorias. El cáncer no es solamente una enfermedad sino un grupo de más de 100 enfermedades.

Normalmente las células humanas crecen y se dividen para formar nuevas células a medida que el cuerpo las necesita. Cuando las células normales envejecen o se dañan mueren y células nuevas las reemplazan.

¿Qué es la apoptosis?

Una instrucción que tienen en común casi todas las células por ejemplo es que si su ADN se daña deben auto destruirse mediante un proceso llamado apoptosis para evitar que la célula se siga replicando y traspase a las células hijas esa información defectuosa.

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La apoptosis es un mecanismo ordenado de destrucción o muerte celular  programada, sin embargo en el cáncer este proceso ordenado se descontrola. En el cáncer cuando se producen mutaciones o errores en el ADN de una de estas células deberían destruirse por apoptosis ¿no? pues sí pero en el cáncer este mecanismo está dañado y esto provoca que las células se repliquen sin parar. No dejan de replicarse incluso cuando han perdido su función, tienen los frenos estropeado y le pasan estos mismos errores a sus células hijas que perpetúan el proceso.

Cuando muchas de estas células se juntan forman tejidos que no deberían estar ahí que están ocupando un espacio que no les corresponde, esos tejidos son tumores y al crecer en cualquier sitio provocan problemas por ejemplo por comprimir estructuras vecinas. Por eso un cáncer de esófago que comprima al esófago puede provocar disfagia, osea que, la persona no pueda tragar o un cáncer de tiroides que comprima la tráquea y hacer que la persona no pueda respirar.

Aunque no todas las causas son evitables se estima que aproximadamente la mitad de todas las muertes por cáncer pueden evitarse adoptando hábitos saludables, pero como no todos los hábitos son igual de importantes vamos a contar los más destacables.

Medidas para prevenir el cáncer

El primero es no fumar y es que el tabaco es la principal causa de muerte evitable del mundo; no se trata sólo de que cause cáncer es que también contribuye a muchísimas enfermedades más el alcohol es otra de las grandes causas que se han vinculado con el desarrollo de varios tipos de cáncer. Toma alcohol con moderación o mejor aún no bebas.

Como segunda medida evita en lo posible el consumo exagerado de carne rojas, con esto disminuirás las probabilidades de contraer cáncer de colón. Trata de llevar una dieta equilibrada, incluye mucha verdura y productos frescos en tu dieta, evita los alimentos procesados y las bebidas azucaradas. Haz ejercicio regularmente, no necesitas salir a correr largas distancias ni castigarte en el gimnasio basta con caminar todos los días y evitar el sedentarismo.

Si tienes un bebé procura darle el pecho, la lactancia es un factor protector, es decir te protege de desarrollar cáncer de mama cáncer. Evita exponerte por largo períodos de tiempo al sol y si lo haces asegúrate de usar siempre un buen protector solar.

Cuál es el tratamientos contra el cáncer

1. Quimioterapia: Consiste en el uso de medicamentos para destruir las células cancerosas.

2. Radioterapia: Utiliza rayos X o partículas dirigidas a las células cancerosas para destruirlas.

3. Cirugía: Se realiza para extirpar el tumor y cualquier tejido circundante que pueda estar afectado por el cáncer.

4. Inmunoterapia: Esta técnica utiliza las células inmunes del cuerpo para combatir el cáncer.

5. Terapia hormonal: Esta terapia se utiliza para bloquear los efectos de hormonas específicas que alimentan el crecimiento de células cancerosas.

6. Terapia biológica: Consiste en el uso de medicamentos que se unen a las células cancerosas para destruirlas.

7. Terapia fotodinámica: Esta técnica utiliza luz y medicamentos para destruir las células cancerosas.

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